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El Gran Otro | Miťrcoles 19 de Diciembre de 2018

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Alejandro Aravena – Reportando desde el frente en la 15a Bienal de arquitectura de Venecia

Alejandro Aravena – Reportando desde el frente en la 15a Bienal de arquitectura de Venecia

Por Miguel Jurado

El chileno Alejandro Aravena, ya era reconocido por su¬†talento cuando le ofrecieron la direcci√≥n de la prestigiosa¬†Bienal de Arquitectura de Venecia que se inaugurar√° en¬†mayo este a√Īo.

Para este evento, el arquitecto de escasos 48 a√Īos, propuso¬†como tema ¬ęReportando desde el frente¬Ľ, mostrar casos en¬†los que la arquitectura haya mejorado la vida de la gente que¬†pasa por circunstancias dif√≠ciles. ¬ęMostremos arquitecturas¬†que, a pesar de la escasez de medios, intensifican los¬†recursos que est√°n disponibles, en vez de quejarse de lo¬†que falta¬Ľ, declar√≥.
Hace unos meses, en plena tarea en la Bienal veneciana,¬†recibi√≥ una de las distinciones internacionales m√°s¬†importantes de la arquitectura: el Premio Pritzker. As√≠,¬†Aravena se convirti√≥ en el cuarto latinoamericano en recibir¬†el galard√≥n, despu√©s de los brasile√Īos Oscar Niemeyer y
Mendes da Rocha, y del mexicano Luis Barragán. Además, acredita ser el ganador más joven de un premio considerado el Nobel de la arquitectura.
El √©xito del chileno sorprendi√≥ porque es un tipo de¬†arquitecto diferente al que se premia com√ļnmente¬†en los c√≠rculos internacionales: comprometido con la¬†problem√°tica social de la vivienda, pensador racional e¬†innovador de contenidos, antes que de formas.
Aravena reconoce su inter√©s por la arquitectura social, pero¬†¬ęcon √°nimo de lucro¬Ľ y explica c√≥mo le saca provecho a¬†estos conceptos en su pa√≠s: ¬ęEl caso de Chile, a mitad de¬†camino entre ser suficientemente pobre para tener que¬†justificar las respuestas que das, pero no tan pobre como¬†para actuar s√≥lo para sobrevivir, permite inaugurar algo¬†que no exist√≠a antes¬Ľ. En efecto, repensando las ideas de¬†escasez y abundancia es que ¬ęElemental¬Ľ, el estudio que¬†fund√≥ en 2001, invent√≥ las viviendas sociales progresivas,¬†una tipolog√≠a de casa que prev√© futuras expansiones.

Para Aravena, la vivienda social requiere que se trabaje¬†con calidad profesional, no con caridad profesional. Con¬†esta idea, m√°s un an√°lisis de los h√°bitos de las clases m√°s¬†desfavorecidas de Chile, trabaja en la construcci√≥n de¬†unidades incrementales. ¬ęEn lugar de invertir todos los¬†recursos en una casa terminada y con mal dise√Īo, como¬†se suele hacer en los planes sociales, con este sistema se¬†invierte el dinero en ‚Äėmedia casa buena‚Äô, y la otra mitad,¬†queda proyectada para que la terminen sus due√Īos en la¬†medida de sus posibilidades y a su criterio¬Ľ, afirma.
El logro del chileno no es una sorpresa para los que conocen¬†su trayectoria y ambici√≥n. Hace a√Īos que viene mostrando¬†voluntad de renovar una profesi√≥n que se agota en la repetici√≥n
de formas vacías. Aravena entiende que la arquitectura debe ampliar fronteras hacia campos más sociales, aunque no se define como un profesional con demasiada sensibilidad social. Lejos de la alta tecnología, Aravena aboga por encontrar inspiración en la escasez de recursos.
Desde el momento en que egresó en la Pontificia Universidad Católica de Chile, hasta ahora, Aravena construyó su propio presente. El primer paso, viajar. La experiencia fue fructífera, ya que la dictadura de Augusto Pinochet había aislado a su país del mundo.
La transición democrática fue central para la formación de los arquitectos chilenos de la generación que integra Aravena, como Smiljan Radic, Cecilia Puga, Mathias Klotz y Sebastián Irarrázaval, entre otros.

A su regreso de Europa, Aravena encontró un país permeable a las tendencias internacionales, pero volvió a partir, esta vez para dedicarse a la docencia en Harvard.
Profesor en Harvard a los 33 a√Īos, tambi√©n ense√Ī√≥ en¬†Venecia y Londres. Muy joven, Aravena se convirti√≥ en¬†un personaje acad√©mico. Sin embargo, sus primeras obras¬†mostraron que era un profesional dispuesto a entrar en¬†acci√≥n. De regreso a Chile, Aravena combin√≥ el desarrollo
de casas subsidiadas con grandes obras, tanto en Chile¬†como en Teher√°n, Nueva Orleans y Mosc√ļ.
El jurado que le otorg√≥ el Pritzker encontr√≥ en esta cualidad¬†un ejemplo para los j√≥venes. En el fallo que justific√≥¬†el concederle el Premio Pritzker, dijeron: ¬ęLas nuevas¬†generaciones de arquitectos y dise√Īadores que est√°n¬†buscando oportunidades para generar cambios, pueden¬†aprender del modo en que Alejandro Aravena asume¬†diferentes roles en lugar de tomar una sola posici√≥n para¬†hacer m√°s f√°cil su tarea como dise√Īador¬Ľ.